Una investigadora del CSIC descubre que el gusano de la cera come plástico

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Pero la solución a este grave problema medioambiental podría estar en la naturaleza, subraya Bertocchini, quien descubrió la habilidad de los gusanos de cera casi por accidente.

Se alimentan de la miel y la cera de las colmenas de las abejas, donde además encuentran una buena temperatura para su desarrollo. Alrededor de 100 gusanos de cera fueron expuestos a una bolsa de plástico de un supermercado del Reino Unido. “La cera es un polímero, una especie de plástico natural, y tiene una estructura química no muy diferente a la del polietileno”, explica Bertocchini. En todo el mundo usamos alrededor de un trillón de bolsas de plástico cada año. A pesar de que normalmente las polillas de la cera no comen este material, los científicos opinan que esta habilidad es producto de sus hábitos naturales. “La cera es un polímero, una especie de plástico natural, y tiene una estructura química no muy diferente a la del polietileno”, apunta Bertocchini. Y, de media, cada persona utiliza anualmente más de 230 bolsas de plástico, lo que general más de 100.000 toneladas de residuos plásticos al año. Un centenar de gusanos de cera fueron expuestos en una bolsa de plástico de un supermercado del Reino Unido. “La cera es un polímero, una especie de ‘plástico natural,’ y tiene una estructura química no muy diferente al polietileno”, dice Bertocchini, autor principal del estudio.

La cera, el plástico de la naturaleza

  • Cubo de plástico
  • Agua
  • Detergente para lavar platos
  • Guantes de jardinería
  • Tijeras
  • Insecticida
  • Bolsas plásticas
  • Rastrillo

Demostramos que las cadenas de polímero de plástico de polietileno en realidad están rotas por los gusanos de cera”, señala Bombelli.

En el mundo se generan millones de toneladas de plásticos al día y es una gran parte de ellos los que empleamos en las bolsas de la compra y demás. En este caso, Federica Bertocchini, una apicultora aficionada, descubrió que, tras limpiar sus panales, introducía parte de los gusanos de cera que se iba encontrando en bolsas de plástico. Gracias a esto, los científicos han podido afirmar que estos gusanos de cera han demostrado tener la mayor tasa de biodegradación de plástico jamás descubierta hasta el momento. Ainhoa Goñi / CSIC Comunicación Cada año, los humanos utilizamos cerca de un billón (un millón de millones) de bolsas plásticas no reutilizables en el mundo. Por más voraces que se sientan en un día particular, un centenar de gusanos de cera no podrá consumir más de una delgada y pequeña bolsa por jornada. Una apicultora aficionada ha descubierto por casualidad que los gusanos de la cera son capaces de degradar el plástico de las bolsas de la compra y los envases alimenticios. Y haber descubierto que los gusanos de la cera (Galleria mellonella) son capaces de degradar el plástico es muy importante. “La cera es un polímero (una molécula grande), una especie de plástico natural, y tiene una estructura química no diferente al polietileno”, asegura Bertocchini. El hallazgo, que ya ha sido patentado por los investigadores, es importante porque permitirá estudiar el mecanismo molecular que usa el gusano de cera para destruir el plástico.

El gusano de la cera es capaz de biodegradar rápidamente polietileno, el plástico de las bolsas de la compra y los envases alimentarios.

  • El Orthelene, el Talsta y el Tempo son otros insecticidas que pueden eliminar efectivamente a los gusanos de saco recién eclosionados.[4]

Al fin y al cabo, “la cera es un polímero, una especie de ‘plástico natural,’ y tiene una estructura química no muy diferente al polietileno”, señala Bertocchini.

24.04.2017 19:34 h. 4 min Los gusanos de cera son el gran enemigo de las colmenas: destruyen sus panales y se comen la miel pero su voracidad podría ser útil. El hallazgo, que ya ha sido patentado por los investigadores, es importante porque permitirá estudiar el mecanismo molecular que usa el gusano de cera (Galleria mellonella) para destruir el plástico. “La cera es un polímero, una especie de ‘plástico natural’, y tiene una estructura química no muy diferente al polietileno”, dijo Bertocchini, autora principal del estudio. Federica Bertocchini, la investigadora principal, había descubierto que los gusanos de la cera (Galleria mellonella) eran capaces de degradar el polietileno, material del que están hechas las bolsas del supermercado. Los gusanos de la cera han demostrado deglutir el plástico. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.cub.2017.02.060 Científicos han descubierto que los gusanos de cera son capaces de degradar plásticos tan resistentes como el polietileno, utilizado principalmente para fabricar bolsas de la compra y envases. Bertocchini ha descubierto que los gusanos de cera (Galleria mellonella), que se alimentan habitualmente de miel y cera de los panales de abejas, son también capaces de degradar este plástico. La investigadora, aficionada a la apicultura, descubrió un día que sus panales estaban llenos de unos gusanos que se alimentaban de la miel y cera de sus abejas. Según los investigadores, un motivo por el que el gusano ha podido desarrollar este mecanismo es por la similitud entre la composición de la cera y la del plástico.

Una investigadora del CSIC descubre que el gusano de la cera come plástico

  • Considera la posibilidad de acordonar el área, luego de aplicar el insecticida.

Su nombre se debe a su alimentación: se alimentan de la miel y la cera de las colmenas de las abejas.

Otro estudio previo había demostrado que los gusanos de cera Plodia interpunctella, también digerían el plástico. Loas gusanos de cera no comerían plástico normalmente, por lo que se sospecha que es una resultante de sus hábitos naturales. Un centenar de gusanos de cera fueron colocados en una bolsa de plástico de un supermercado del Reino Unido. En la naturaleza, estos gusanos (gusano de cera, la larva del insecto común ‘Galleria mellonella’ o polilla mayor de la cera) viven como parásitos en las colonias de abejas. La italiana ha encontrado, de esta manera, la solución al problema de la lenta degradación del plástico: los gusanos de cera (Galleria mellonella). La investigadora, aficionada a la apicultura, vio gran cantidad de estos gusanos en sus panales, los cuales se alimentaban de la cera y la miel de las abejas. El polietileno es el material más empleado en la fabricación de bolsas de plástico, y del que cada año se producen en el mundo cerca de 80 millones de toneladas. La investigadora afirma que realizó el descubrimiento de forma casual, ya que encontró un grupo de gusanos de cera en su casa alimentándose de miel. Una investigadora del CSIC ha descubierto que los gusanos de cera son capaces de biodegradar rápidamente polietileno, el plástico de las bolsas de la compra y los envases alimenticios. Los gusanos de la cera (Galleria mellonella), que habitualmente se alimentan de miel y cera de los panales de las abejas, son capaces de degradar plástico. Un día Bertocchini vio que los panales almacenados en su casa estaban llenos de gusanos, que habían empezado a alimentarse de los restos de miel y cera de sus abejas. De media, cada persona utiliza anualmente más de 230 bolsas de plástico, lo que genera más de 100.000 toneladas de este tipo de residuos al año en todo el mundo.